세계적인 스타가 된 중국의 떠돌이 코끼리들


2021년 6월 4일 중국 윈난성 쿤밍시 진닝구 솽허읍 부근에서 이주한 코끼리 무리가 풀을 뜯고 있는 사진이다. 이미 국내에서 유명한 중국의 떠돌이 코끼리들은 이제 국제적인 스타가 되고 있다. 위성통신, 신문, 유선방송 등 주요 글로벌 언론들은 윈난성 남서부 산악지대의 야생동물 보호구역에서 500km(300마일) 이상 떨어진 쿤밍(AP를 경유하는 윈난성 산불여단)까지 1년 이상 이동했던 소떼의 행보를 기록하고 있다.

베이징 (AP) — 이미 국내에서 유명한 중국의 떠돌이 코끼리들이 이제 국제적인 스타가 되고 있다.


주요 글로벌 언론들은 윈난성 남서부의 산악지대에 있는 야생동물 보호구역에서 쿤밍성 외곽까지 1년 이상 걸리는 500km(300마일) 길이의 이 무리의 이동 경로를 기록하고 있다.


트위터와 유튜브는 그들의 다양한 익살스러움을 담은 클립들로 가득 차 있는데, 특히 관개용 도랑에 빠져들어 그룹의 나이든 멤버들의 도움을 받아야 했던 두 송아지들의 클립들이다.


"우리는 코끼리와 더 닮아 가족 지향적이 되어야 하고, 가족 휴가를 가져서 서로를 돕고 보살피고 보호해야 합니다,"라고 유투브에서 사인한 한 코멘트를 읽었습니다.


이 코끼리들은 중국 웨이보 마이크로블로그 서비스에서 며칠 동안 25,000개의 게시물과 2억 개의 조회수를 기록한 그룹의 잠자는 사진을 통해 인기를 끌고 있다.



2021년 6월 4일 중국 윈난성 쿤밍시 진닝구 솽허읍 부근에서 이주한 코끼리 무리가 풀을 뜯고 있는 사진이다. 이미 국내에서 유명한 중국의 떠돌이 코끼리들은 이제 국제적인 스타가 되고 있다. 위성통신, 신문, 유선방송 등 주요 글로벌 언론들은 윈난성 남서부 산악지대의 야생동물 보호구역에서 500km(300마일) 이상 떨어진 쿤밍(AP를 경유하는 윈난성 산불여단)까지 1년 이상 이동했던 소떼의 행보를 기록하고 있다.

2021년 6월 4일 중국 윈난성 쿤밍시 진닝구 솽허읍 부근에서 이주한 코끼리 무리가 풀을 뜯고 있는 사진이다. 이미 국내에서 유명한 중국의 떠돌이 코끼리들은 이제 국제적인 스타가 되고 있다. 위성통신, 신문, 유선방송 등 주요 글로벌 언론들은 윈난성 남서부 산악지대의 야생동물 보호구역에서 500km(300마일) 이상 떨어진 쿤밍(AP를 경유하는 윈난성 산불여단)까지 1년 이상 이동했던 소떼의 행보를 기록하고 있다.

15명으로 구성된 이 무리는 밤에 보안카메라에 의해 도시 거리를 활보하다가 붙잡혔고, 12개 이상의 드론이 끊임없이 공중에서 촬영했으며, 그 뒤를 이어 피해를 최소화하고, 파치스피린과 사람 모두를 위험에 빠지지 않게 하려는 사람들이 따라다녔다.


그들은 식량과 물을 얻기 위해 농장을 급습하고, 자동차 판매점을 방문하고 심지어 은퇴자 집에 나타나서, 그들의 트렁크를 일부 방에 쑤셔 넣었고, 한 노인은 그의 침대 밑에 숨었다.


어떤 동물이나 사람도 다치지 않았지만, 보고에 따르면 농작물에 1백만 달러 이상의 피해를 입혔다.


원래 16마리의 동물이 이 그룹에 속해 있었지만, 정부는 두 마리가 집으로 돌아왔고 산책 중에 아기가 태어났다고 말했습니다. 공식적인 보고에 따르면, 이 무리는 현재 6마리의 암컷과 3마리의 수컷, 3마리의 새끼로 구성되어 있다.


비록 그들이 특히 맛있고 풍부하며 300마리 정도의 동물들이 살고 있는 무성한 열대지방에서 구하기 쉬운 옥수수, 열대과일 그리고 다른 작물들에 매력을 느끼는 것처럼 보이지만, 그들이 이 서사시 여행을 하게 된 정확한 동기는 여전히 수수께끼로 남아 있다. 다른 사람들은 그들의 지도자가 단순히 길을 잃었을지도 모른다고 추측했다.


세계야생생물기금(World Wildlife Fund)의 아시아 종 보존 담당자인 닐랑가 자야싱헤에 따르면, 아시아 코끼리는 장애나 자원 손실, 개발이 없는 한 서식지에 충성하고 있다고 한다.


"이 경우, 우리는 그들이 왜 그들의 서식지를 떠났는지 정확히 알 수 없지만, 지난 수십 년 동안 농업과 숲의 재배지로 인한 상당한 서식지 감소가 있었다는 것을 알고 있습니다,"라고 자야싱은 이메일을 통해 썼다. "여기서 일어날 수 있는 일은 그들이 새로운 서식지를 찾는 과정에서 길을 잃고 계속 살아간다는 것입니다."


자야싱은 "당국은 부정적인 상호작용을 피하고 "여기서 가장 좋은 다음 단계가 무엇인지 판단하고 인간과 코끼리의 충돌을 막아야 한다"고 썼다.


쿤밍은 다가오는 생물다양성협약 당사국 회의를 주최하여 인간과 야생생물 갈등과 같은 주제를 토론할 예정이며, "이것은 이 문제를 다루는 것과 야생동물과 사람 모두의 이익을 위한 근본적 원인에 대한 실시간 사례"라고 그녀는 썼다.


코끼리는 중국에서 최고 수준의 보호를 받게 돼 자연 서식지가 줄어드는 상황에서도 개체 수가 꾸준히 늘어날 수 있고, 코끼리와 마주쳤을 때 농민 등이 최대한 자제해야 한다. 정부 명령은 사람들에게 안에 있으면서 그들을 뚫어지게 쳐다보거나 폭죽을 사용하거나 그들을 겁주어 쫓지 말라고 말했다.


지금까지는 도로를 차단하기 위해 트럭과 건설장비를 주차하고, 이들을 유인하기 위해 식량을 떨어뜨리는 등 보다 소극적인 수단을 동원하고 있다.


화요일 현재, 이 무리는 7백만 명의 도시 쿤밍 외곽에 남아 있고, 한 마리의 수컷이 혼자 이사를 갔고, 그들을 감시하려는 사람들에게 더 큰 흥분과 걱정을 안겨주었다.


지난 월요일 이 단체를 감시하기 위해 설치된 도 지휘소의 성명은 코끼리가 쉬고 있는 것으로 보인다고 말했으며, 410명이 넘는 비상 대응 요원과 경찰 인력, 수십대의 차량, 14대의 드론이 이들을 감시하기 위해 배치되었다. 지역 주민들이 대피하고 임시 교통 통제 조치가 시행됐으며 코끼리 먹이 2톤이 투입됐다.


또 다른 목표는 "코끼리 무리가 서쪽과 남쪽으로 이주하도록 인도할 수 있는 여건을 조성하기 위해 침묵을 유지하는 것"이라고 사령부는 말했다.


이 대륙에서 가장 큰 육지 동물인 아시아 코끼리가 야생에 5만 마리도 남지 않은 채 전반적으로 감소하고 있다. 서식지 감소와 이로 인한 인간-야생동물 갈등은 밀렵과 인구 고립과 함께 그들의 가장 큰 위협이다.

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